Wer hat das Telefon erfunden?

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Die Frage lautet: „Wer hat das Telefon erfunden?“ Wir kennen die Namen von Alexander Graham Bell, Elisha Gray, Antonio Meucci und Bourseul, aber wer hat das Telefon erfunden? Das ist schwer zu entscheiden, denn sie alle haben zur Entwicklung dieses nützlichen Geräts beigetragen. Aber wem gebührt das Verdienst?

Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell wurde in Edinburgh, Schottland, geboren und gilt als einer der größten Erfinder der Welt. Im Jahr 1870 wanderte er nach Kanada und später in die Vereinigten Staaten aus, wo er einen Apparat zur elektrischen und telegrafischen Übertragung von Tönen entwickelte und patentieren ließ. Bell wurde von seiner Mutter, die taub war, zu dieser Technologie inspiriert. Außerdem brachte er gehörlosen Kindern das Sprechen bei und erteilte den Kindern in seiner Gemeinde Sprachunterricht.

In den frühen 1870er Jahren war Bell von der Idee fasziniert, Sprache mit Hilfe von Elektrizität zu übertragen. Er entwickelte einen einfachen Empfänger, der Elektrizität in Schall umwandeln konnte. Ein paar Monate später ließ er das Telefon patentieren. Währenddessen arbeitete der italienische Erfinder Antonio Meucci an einer ähnlichen Erfindung. Im Jahr 1876 erhielt Bell ein Patent für sein Telefon und die erste Telefonzentrale wurde in Connecticut gebaut. Zu dieser Zeit besaß Bell ein Drittel der Anteile an der Bell Telephone Company.

Während er sein Telefon entwickelte, studierte Bell auch die Physiologie der Sprache. Er lernte die Organe und die Physiologie der menschlichen Stimme kennen und nutzte sein Wissen darüber, um ein effektives Telefon zu entwickeln. Heute ist das Telefon eines der am weitesten verbreiteten Kommunikationsgeräte der Welt. Obwohl Bell mit einigen Herausforderungen zu kämpfen hatte, gelang es ihm schließlich, das Telefon zu perfektionieren und es der Welt zu bringen.

Trotz seines Ruhmes konzentrierte sich Alexander Graham Bell für den Rest seines Lebens auf seine wissenschaftliche Arbeit. Allerdings wurde er durch Anfragen von wissenschaftlichen Konferenzen und Organisationen, auf denen er sprechen sollte, von seinen Erfindungen abgelenkt. Trotzdem gelang es Bell, weiterhin Abhandlungen zu veröffentlichen und wurde in der Welt berühmt.

Als junger Mann kehrte Bell nach dem Tod seines Bruders in seine Heimatstadt Brantford, Ontario, zurück. Er strebte einen Abschluss am University College London an, aber stattdessen verbrachte er die nächsten Jahre mit dem Studium im Haus seiner Familie. Außerdem arbeitete er mit Gehörlosen an der Brantford School.

Zwar wird Bell häufig die Erfindung des Telefons zugeschrieben, doch auch andere Erfinder leisteten wichtige Beiträge. Elisha Gray war Professor am Oberlin College und meldete am selben Tag wie Bell ein Caveat für eine ähnliche Erfindung an. Das Caveat war ein vorläufiges Dokument, das beim Patentamt eingereicht wurde.

Elisha Gray

Die Kontroverse darüber, ob Elisha Gray oder Alexander Graham Bell das Telefon erfunden hat, hängt mit der Frage zusammen, wem das Verdienst an der Erfindung des Telefons gebührt. Die beiden Männer trugen beide zur Entwicklung des Telefons bei, aber manche glauben, dass Gray einflussreicher war als Bell. Die Frage, wer das Telefon erfunden hat, ist seither ein heißes Diskussionsthema.

Elisha Gray war ein technisches Genie, das in Ohio geboren wurde. Als junger Mann interessierte er sich sehr für die Telegrafentechnik und besuchte das Oberlin College, wo er Elektrotechnik studierte. Sein erstes Patent erhielt er 1865 für ein verbessertes Telegrafenrelais. In der Folgezeit patentierte er eine Reihe verschiedener Geräte, darunter auch das Telefon. Sein Patent für ein verbessertes Telegrafenrelais wurde in zahlreichen Gerichtsentscheidungen bestätigt.

Gray war auch Mitbegründer der Western Electric Company, die mit Thomas Edison bei der Entwicklung des Telefons konkurrierte. Grays Telefonpatent wurde schließlich von Western Union aufgekauft. 1878 führte Gray ein Experiment durch, bei dem er Noten über einen Telegrafendraht sendete und diese über eine Lautsprecherbox am anderen Ende wiedergab. Seine erste öffentliche Vorführung fand am 29. Dezember 1874 in einer presbyterianischen Kirche in Highland Park, Ohio, statt. 1877 veranstaltete Gray ein Konzert in Philadelphia und spielte 1879 live in New York City.

Später entwickelte Gray einen Nadeldrucker für Aufzüge und Hotels. Er entwickelte auch einen Mikrophon-Drucker, der eine Schreibmaschinentastatur benutzte und Nachrichten auf ein Papierband druckte. Diese Erfindung ließ er 1872 patentieren, und die Western Union kaufte ein Drittel seines Unternehmens. Gray zog sich später aus dem Unternehmen zurück, um sich auf unabhängige Forschung und Entwicklung zu konzentrieren. Er meldete ein Patent für seinen harmonischen Telegrafen an und gab Vorführungen in New York und Washington, D.C.

Obwohl Gray weithin als Erfinder des Telefons anerkannt ist, wurde seine Erfindung erst im Februar 1876 der Öffentlichkeit vorgestellt. Am selben Tag reichte Alexander Graham Bell seinen eigenen Patentantrag ein und wird oft beschuldigt, Grays Idee kopiert zu haben. Doch Bell nutzte Grays Erfindung schließlich als Grundlage für seine kommerziellen und öffentlichen Demonstrationen.

Antonio Meucci

Meucci hatte bereits einen funktionierenden Telefonprototyp entworfen und gebaut, als er 1850 in die Vereinigten Staaten auswanderte. Ein Jahr später führte er sein Telefon in seinem Haus in Staten Island erstmals öffentlich vor. Nachdem er die Machbarkeit seiner Erfindung bewiesen hatte, machte sich Meucci auf die Suche nach Geldgebern, um sein Telefon zu vermarkten. Leider stieß er in dieser Zeit auf viele finanzielle Schwierigkeiten und musste von seinem neuen Zuhause aus die italienischen Revolutionsbewegungen unterstützen.

Nachdem die Erfindung fertiggestellt war, gründeten Meucci und seine Partner eine Kommanditgesellschaft und nannten das Unternehmen Telettrofono. Seine Partner bestanden darauf, dass seine Erfindung patentiert werden sollte. Aber Meucci hatte nicht das Geld, um die für ein Patent erforderlichen 250 Dollar zu bezahlen. Letztendlich musste er sich mit einem vorübergehenden rechtlichen Hinweis, einem so genannten Patent Caveat, zufrieden geben, der ihn 20 Dollar pro Jahr kostete und seine Idee einfach beschrieb.

Während er in einer medizinischen Klinik arbeitete, interessierte sich Meucci für eine Methode, um zusammenhanglose Stimmen hörbar zu machen. Er begann auch mit der Herstellung von Kerzen, musste aber aufgrund seiner finanziellen Schwierigkeiten aufgeben. Obwohl Meuccis Armut seine Bemühungen behinderte, gilt sein Kommunikationsapparat als das erste Telephongerät.

Im Oktober 2000 fand an der New York University eine juristisch-wissenschaftliche Konferenz statt, um Meucci als Erfinder des Telefons anzuerkennen. Seine Ansprüche wurden jedoch von den Anwälten der Western Union angefochten, die ihn des Betrugs beschuldigten. Aber am Ende entschieden die Geschworenen zu seinen Gunsten und Meuccis Patent wurde nie widerrufen.

Meucci wurde von den Medien überbewertet und war im Laufe der Jahre Gegenstand einer kommerziellen Propagandakampagne. Leider hat dies einen Großteil der Informationen über ihn gefärbt. Deshalb mussten wir für die Recherche über Meucci historische Originalquellen heranziehen. Am Ende hat es sich gelohnt. Die Nachdrucke wurden in italienischen Geschichtsjournalen veröffentlicht.

Obwohl Alexander Graham Bell der erste war, der seine Erfindung patentieren ließ, glauben viele Menschen, dass Meucci der Erfinder war. Meuccis Ideen wurden jedoch von anderen kopiert. Andere frühe Erfinder, darunter Elisha Gray und Johann Philipp Reis, ließen ihre Erfindungen fast noch vor Bell patentieren. Die Erfindung von Bell wurde jedoch erst 1876 patentiert.

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Bourseul

Eine der wichtigsten frühen Erfindungen des Telefons stammt von Charles Bourseul, einem Bauingenieur bei der französischen Telegrafengesellschaft. Im Jahr 1854 veröffentlichte er einen Artikel in L’Illustration Paris, in dem er ein Gerät zur Übertragung von Sprache mit Hilfe von elektrischem Strom beschrieb. Er entwickelte ein Mikrofon und eine elektrische Spule, die die Laute der menschlichen Sprache aufnehmen und in elektrische Signale umwandeln konnten. Es gelang ihm jedoch nicht, den Prozess umzukehren, um eine Nachricht zu empfangen.

Charles Bourseul erfand das Telefon im Jahr 1854. Es war eine Erfindung, die es Menschen ermöglichte, über große Entfernungen miteinander zu sprechen. Das erste Telefon war ein Draht, der einen elektrischen Strom durch eine Drahtspule leitete. Auch Innocenzo Manzetti wird die Erfindung des Telefons zugeschrieben, obwohl es umstritten ist, wer das erste Telefon hergestellt hat. Allerdings schlug der französische Telegrafeningenieur Bourseul 1854 seinen ersten Telefonentwurf vor und Meucci behauptete, 1854 einen Prototyp davon gebaut zu haben.

Das Memorandum von Bourseul wurde nach dem von Bell veröffentlicht. Das Buch wurde jedoch nach Meuccis Tod fallen gelassen, aber es ist wahrscheinlich, dass das Telefon bereits vor diesem Datum erfunden wurde. Im Jahr 1844 dachte Innocenzo Manzetti bereits über ein Telefon nach und baute einen Automaten, der ein Prototyp für seine Erfindung gewesen sein könnte.

Reis war ein autodidaktischer Wissenschaftler, der das menschliche Ohr studierte. Er war davon überzeugt, dass Schall durch Elektrizität übertragen werden konnte und entwickelte ein Gerät namens Telephon, das aus einer Entfernung von bis zu 100 Metern bedient werden konnte. Die ursprüngliche Idee wurde von Professor Peggendorf abgelehnt, aber Reis versuchte es 1862 erneut und präsentierte das Telephon Wilhelm von Legat, einem Inspektor des königlich-preußischen Telegraphenkorps.

Meuccis Erfindung wurde später, 1854, an einem italienischsprachigen Zeitungsstand vorgeführt und 1861 in einer italienischsprachigen Zeitung beschrieben. Die Erfinder behaupteten, ein Telefon erfunden zu haben, das einen gepaarten elektromagnetischen Sender und Empfänger sowie einen beweglichen Elektromagneten enthielt. Das Gerät war nicht für den kommerziellen Gebrauch erhältlich, aber Meucci und Bell verfeinerten das Design und brachten es 1876 an die Öffentlichkeit.

Das von Alexander Graham Bell 1876 erteilte Patent wurde gerichtlich angefochten, und der Fall wurde beigelegt. Obwohl die Regierung der Vereinigten Staaten Meucci nicht als Erfinder des Telefons anerkannte, würdigte sie ihn als einen der führenden Pioniere der Telefonindustrie.