Der zweite Präsident der Vereinigten Staaten: John Adams

President John Quincy Adams

John Adams, der zweite Präsident der Vereinigten Staaten, wurde am 19. Oktober 1735 in einem abgelegenen Bauernhaus in Massachusetts geboren. Zu dieser Zeit wurden die Neuengländer wegen ihrer Religion oft verfolgt und diskriminiert. Dies machte seine Kindheit für Adams zu einer Herausforderung; er musste sogar seinen Nachnamen von „Adams“ in „Cooper“ ändern, um weitere Verfolgung zu vermeiden. Trotz dieser Herausforderungen schaffte es John Adams, seinen Abschluss am Harvard College zu machen und zu einer der einflussreichsten Persönlichkeiten der amerikanischen Geschichte zu werden.

Als Universalgelehrter und Philosoph mit einem unstillbaren Wissensdurst trug John Adams durch seinen Intellekt und seine Weisheit viel zur Entstehung unserer Republik bei. In diesem Artikel erfahren wir mehr über diesen großen Mann – seine Kindheitserlebnisse, seine bemerkenswerte Ausbildung, seine wissenschaftlichen Entdeckungen, seine politische Karriere und sein Privatleben.

Frühes Leben und Kindheit

John Adams wurde in der Provinz Massachusetts Bay geboren, einem Gebiet in Neuengland, das später zum Bundesstaat Massachusetts wurde. Seine Familie gehörte zur Mittelschicht: Sein Vater, der als Kapitän in der britischen Marine gedient hatte, und seine Mutter besaßen Farmen und hatten mehrere Bedienstete. Als er aufwuchs, besuchte Adams das örtliche Gymnasium, wo er Griechisch,

Latein und Naturwissenschaften lernte – alles Fähigkeiten, die ihm in seiner Karriere zugute kamen. Seine Kindheit war jedoch eine Herausforderung, denn er und seine Brüder wurden oft verfolgt, weil seine Eltern einer religiösen Minderheit angehörten, den Kongregationalisten, die nicht wie die Mehrheit der Einwohner von Massachusetts Anglikaner waren. Mehrmals wurde der junge Adams als „Papist“ bezeichnet und aufgefordert, die Provinz zu verlassen.

Bildung

In einer Zeit, in der die meisten Kinder erst mit 12 Jahren zur Schule gingen, hatte Adams das Glück, schon im Alter von 5 Jahren zu lernen. Seine frühe Bildung war informell und umfasste Lesen, Schreiben und Grundrechenarten. Später erinnerte er sich, dass er „im Alter von zehn Jahren lesen und schreiben, bis zum Dreisatz chiffrieren und Geografie verstehen“ lernte.

Als er 10 Jahre alt war, besuchte Adams die Boston Latin School, die angesehenste öffentliche Schule in der Massachusetts Bay Colony. Der Lehrplan ähnelte dem des Gymnasiums, das er besucht hatte, war aber anspruchsvoller. Zusätzlich zu seinen Studien arbeitete der 16-jährige Adams als Diener, um das Einkommen seiner Familie aufzubessern.

Wissenschaftliche Beiträge

Als junger Mann auf dem College verfolgte Adams eine Vielzahl von wissenschaftlichen Interessen. Er studierte Astronomie, Biologie, Chemie, Mechanik und Physik. Später bemerkte er, dass er „die neue Philosophie so gern hatte wie ein Junge“. Als er 19 Jahre alt war, veröffentlichte Adams eine Abhandlung über die gesundheitlichen Vorteile des „schwingenden Stuhls“. Das war ein Gerät, das vor kurzem populär geworden war, um Krankheiten zu behandeln, indem der Körper hin und her geschwungen wurde.

Mount Rushmore

Obwohl dies damals die Norm war, war Adams mit dieser Technik nicht einverstanden und veröffentlichte eine Abhandlung, in der er argumentierte, dass das Hin- und Herschwingen des Körpers eigentlich schlecht für die Gesundheit sei. Es gibt auch Belege dafür, dass Adams sich für verschiedene medizinische Heilmittel interessierte, unter anderem für den Einsatz von Blutegeln zur Behandlung von Patienten. Möglicherweise sammelte er sogar Heilkräuter in den Wäldern um Boston.

Politische Karriere

1764, als Adams 29 Jahre alt war, wurde er in den General Court von Massachusetts gewählt. Als Vertreter von Boston war er dort sechs Jahre lang tätig. 1772 wurde er als Vertreter in den Ersten Kontinentalkongress gewählt, eine Versammlung von Kolonisten, die gegen das britische Parlament protestierten, weil es den Kolonien Steuern auferlegte. 1776 wurde Adams als Vertreter der Kolonien in den Zweiten Kontinentalkongress gewählt, der sich versammelte, um ein neues Regierungsdokument für die Vereinigten Staaten auszuarbeiten.

Adams spielte eine wichtige Rolle bei der Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung, die 1776 unterzeichnet wurde. Später im selben Jahr wurde er erneut gewählt, um Massachusetts auf dem dritten Kontinentalkongress zu vertreten. Während seiner Zeit dort half er bei der Ausarbeitung der Articles of Confederation, dem Vorläufer der Verfassung der Vereinigten Staaten.

Zweiter Präsident der Vereinigten Staaten

Als die Mitglieder des Wahlmännerkollegiums 1796 abstimmten, wählten sie Adams zum zweiten Präsidenten der Vereinigten Staaten. Er wurde am 4. März 1797 im Plenarsaal des Kapitols in sein Amt eingeführt. Noch im selben Jahr wurde er für eine weitere Amtszeit als Präsident wiedergewählt. Obwohl viele seiner Entscheidungen während seiner Amtszeit bei der Bevölkerung unpopulär waren, ist er dafür bekannt, dass er dazu beitrug, wichtige Präzedenzfälle in der präsidialen Verwaltung zu schaffen.

Zu den bemerkenswertesten Errungenschaften seiner beiden Amtszeiten gehörten die Verabschiedung der Alien and Sedition Acts, die Kritik an der Regierung unter Strafe stellten, und die diplomatische Anerkennung Frankreichs, das einer der wichtigsten Handelspartner der USA war. Der größte Misserfolg seiner Präsidentschaft war sein Unvermögen, den Erwerb von Louisiana von Frankreich zu erreichen.

Dieses Territorium, das die Größe und die wirtschaftliche Bedeutung der Vereinigten Staaten vergrößert hätte, wurde stattdessen von Frankreich für 15 Millionen Dollar gekauft, was für das Land ein Schnäppchen, für Amerika aber eine verpasste Chance war.